دراسات الحربشؤون عسكرية وامنية

‏سرقة القنابل والطائرات بدون طيار من بين الأسلحة من القواعد الامريكية في العراق وسوريا

دراسات الحرب - ظواهر سرقة السلاح - القواعد الامريكية


Documents reveal “sensitive weapons and equipment” were taken – and the Pentagon may be unaware of the scope of the thefts.


The Counter-ISIS Train and Equip Fund program divests 21 vehicles valued at $5.3 million at Erbil Air Base, Iraq, on Aug. 11, 2021. Photo: SFC Ernest Henderson/U.S. Army

U.S. MILITARY OUTPOSTS in Iraq and Syria are plagued by thefts of weapons and equipment, according to exclusive documents obtained by The Intercept that show militias and criminal gangs are systematically targeting U.S. forces.

Military investigations launched earlier this year found that “multiple sensitive weapons and equipment” — including guided missile launch systems as well as drones — have been stolen in Iraq. This follows hundreds of thousands of dollars in military gear that were purloined from U.S. troops in Iraq and Syria between 2020 and 2022, as reported earlier this year by The Intercept.

America’s bases in Iraq and Syria ostensibly exist to conduct “counter-ISIS missions,” but experts say they are used primarily as a check against Iran. Since the October outbreak of the conflict between Israel and Hamas, these bases have come under regular rocket and drone attacks as part of an undeclared war between the U.S. and Iran and its surrogate militias.

The U.S. has increasingly responded to those attacks. In Syria, the U.S. launched “precision strikes” on a “training facility and a safe house” allegedly used by Iran’s Islamic Revolutionary Guard Corps. The U.S. has since employed an AC-130 gunship against an “Iranian-backed militia vehicle and a number of Iranian-backed militia personnel” at an undisclosed location, following a ballistic missile attack on Al Asad Air Base in Western Iraq. “The President has no higher priority than the safety of U.S. personnel,” said Secretary of Defense Lloyd Austin, justifying U.S. strikes.

But the criminal investigation documents obtained by The Intercept demonstrate that the U.S. cannot even secure its equipment, much less protect its troops.

“We don’t tend to think nearly critically enough about the ripple effects of such an expansive U.S. military footprint,” Stephanie Savell, co-director of Brown University’s Costs of War Project, told The Intercept. “The so-called war on terror isn’t over — it’s just morphed. And we can understand these weapons thefts as just one of the many political costs of that ongoing campaign.”

Details about the thefts in Iraq, which were never made public by the military, are found in criminal investigations files obtained via the Freedom of Information Act.

In February, military investigators were notified that 13 commercial drones, valued at about $162,500, were stolen from a U.S. facility in Erbil, Iraq, sometime last year. The agents identified no suspects, and no leads are mentioned in the file.

In February, military investigators were notified that 13 commercial drones were stolen from a U.S. facility in Erbil, Iraq.

A separate investigation discovered that “multiple sensitive weapons and equipment” including targeting sight and launcher units for Javelin missiles — a shoulder-fired guided missile that locks on its targets — were stolen at or en route to Forward Operating Base Union III in Baghdad, Iraq. The loss to the U.S. government was estimated at almost $480,000.

Investigators did not believe the thefts were an inside job. “No known U.S. personnel were involved,” according to a criminal investigations file. The investigators instead refer to locals as the likely suspects. “Iraqi criminal organizations and militia groups target convoys and containers for weapons and equipment,” the document stated. “Further there have been systemic issues with U.S. containers being pilfered by these groups and local nationals outside of Union III, due to the lack of security.”

Earlier this year, The Intercept revealed at least four significant thefts and one loss of U.S. weapons and equipment in Iraq and Syria from 2020 to 2022, including 40mm high-explosive grenades, armor-piercing rounds, specialized field artillery tools and equipment, and unspecified “weapons systems.” Two of the incidents took place at bases in Syria, and three were in Iraq. None of those thefts occurred at Forward Operating Base Union III.

Just how many thefts have occurred is unknown — perhaps even to the Pentagon. After more than two months, both Combined Joint Task Force–Operation Inherent Resolve, which oversees America’s war in Iraq and Syria, and its parent organization, U.S. Central Command, failed to respond to any of The Intercept’s questions about weapons thefts in Iraq and Syria.

Earlier this year, the task force admitted that it does not know the extent of the problem: A spokesperson said the task force has no record of any thefts from U.S. forces. “[W]e do not have the requested information,” Capt. Kevin T. Livingston, then CJTF-OIR’s director of public affairs, told The Intercept when asked if any weapons, ammunition, or equipment were stolen in the last five years.

THE THEFTS AND LOSSES uncovered by The Intercept are just the latest weapons accountability woes to afflict the U.S. military in Iraq and Syria. A 2017 investigation by the Pentagon’s inspector general found $20 million of weapons in Kuwait and Iraq were “vulnerable to loss or theft.” A 2020 audit discovered that Special Operations Joint Task Force–Operation Inherent Resolve, the main unit that works with America’s Syrian allies, did not properly account for $715.8 million of equipment purchased for those local surrogates.

Groups like Amnesty International and Conflict Armament Research also found that a substantial portion of the Islamic State group’s arsenal was composed of U.S.-made or U.S.-purchased weapons and ammunition captured, stolen, or otherwise obtained from the Iraqi Army and Syrian fighters.

Losses of weapons and ammunition are significant — and the military has taken pains to prevent them in the past. When the U.S. withdrew forces from an outpost near Kobani, Syria, in 2019, it conducted airstrikes on ammunition that was left behind. The military also destroyed equipment and ammunition during the chaotic withdrawal from Afghanistan in 2021. Still, within weeks of the U.S. defeat, American-made pistols, rifles, grenades, binoculars, and night-vision goggles flooded weapons shops there. Others were exported to Pakistan.

Since the outbreak of Israel’s war on Gaza, it’s become ever more apparent that U.S. bases in the Middle East serve as magnets for attack, although far-flung outposts have been periodically targeted in other conflict zones. In 2019, for example, the terrorist group al-Shabab assaulted a U.S. base in Baledogle, Somalia. The next year, the same group raided a longtime American outpost in Kenya, killing three Americans and wounding two others.

In recent weeks, America’s bases in Iraq and Syria have sometimes come under persistent attack, including as many as four strikes by drones and rockets in a 24-hour period. U.S. forces have been attacked more than 70 times — 36 times in Iraq, 37 in Syria — since October 17. More than 60 U.S. personnel have been wounded, according to Deputy Pentagon Press Secretary Sabrina Singh.

The investigation files obtained by The Intercept offer evidence that U.S. military bases also provide tempting targets for criminals. Earlier this year, The Intercept reported on a daring daylight armed robbery of military contractors less than a mile from the entrance of Air Base 201, a large U.S. drone outpost in Niger. In 2013, a U.S. Special Operations compound in Libya was looted of hundreds of weapons along with armored vehicles. And a 2021 Associated Press investigation found that at least 1,900 military weapons were lost or stolen during the 2010s — from bases stretching from Afghanistan to North Carolina — and that some were then used in violent crimes.

Missiles and Drones Among Weapons Stolen From U.S. in Iraq and Syria – The Intercept

القنابل والطائرات بدون طيار من بين الأسلحة المسروقة من الولايات المتحدة في العراق وسوريا ‏

‏ وتكشف الوثائق عن “أسلحة ومعدات حساسة” تم الاستيلاء عليها – وقد لا يكون البنتاغون على علم بنطاق السرقات. ‏

‏برنامج صندوق مكافحة داعش للتدريب والتجهيز يسحب 21 مركبة بقيمة 5.3 مليون دولار في قاعدة أربيل الجوية بالعراق في 11 أغسطس 2021.‏‏ ‏‏الصورة: SFC إرنست هندرسون / الجيش الأمريكي‏

‏تعاني ‏‏المواقع العسكرية‏‏ الأمريكية في العراق وسوريا من سرقة الأسلحة والمعدات ، وفقا لوثائق حصرية حصل عليها موقع The Intercept والتي تظهر أن الميليشيات والعصابات الإجرامية تستهدف القوات الأمريكية بشكل منهجي.‏

‏ووجدت التحقيقات العسكرية التي بدأت في وقت سابق من هذا العام أن “العديد من الأسلحة والمعدات الحساسة” – بما في ذلك أنظمة إطلاق الصواريخ الموجهة وكذلك الطائرات بدون طيار – قد سرقت في العراق. يأتي ذلك في أعقاب مئات الآلاف من الدولارات من المعدات العسكرية التي تم سرقتها من القوات الأمريكية في العراق وسوريا بين عامي 2020 و 2022 ، كما ‏‏ذكرت في وقت سابق من هذا العام من قبل The Intercept‏‏.‏

‏القواعد الأمريكية في العراق وسوريا موجودة ظاهريا للقيام ب “‏‏مهام مكافحة داعش‏‏” ، لكن الخبراء يقولون إنها تستخدم في المقام الأول كفحص ضد إيران. ومنذ اندلاع الصراع بين إسرائيل وحماس في تشرين الأول/أكتوبر، تعرضت هذه القواعد ‏‏لهجمات منتظمة بالصواريخ والطائرات بدون طيار‏‏ كجزء من حرب غير معلنة بين الولايات المتحدة وإيران والميليشيات الوكيلة لها.‏

‏وقد ردت الولايات المتحدة بشكل متزايد على تلك الهجمات. في سوريا، شنت الولايات المتحدة “ضربات دقيقة” على “منشأة تدريب ومنزل آمن” يزعم أن الحرس الثوري الإسلامي الإيراني يستخدمه. ومنذ ذلك الحين، استخدمت الولايات المتحدة ‏‏طائرة حربية من طراز AC-130‏‏ ضد “مركبة ميليشيا مدعومة من إيران وعدد من أفراد الميليشيات المدعومة من إيران” في مكان غير معلوم، في أعقاب هجوم صاروخي باليستي على قاعدة الأسد الجوية في غرب العراق. “ليس للرئيس أولوية أعلى من سلامة الأفراد الأمريكيين” ، ‏‏قال ‏‏وزير الدفاع لويد أوستن ، مبررا الضربات الأمريكية.‏

‏لكن وثائق التحقيق الجنائي التي حصل عليها موقع The Intercept تظهر أن الولايات المتحدة لا تستطيع حتى تأمين معداتها ، ناهيك عن حماية قواتها.‏

‏”نحن لا نميل إلى التفكير بشكل نقدي بما فيه الكفاية حول الآثار المتتالية لمثل هذه البصمة العسكرية الأمريكية الواسعة” ، قالت ستيفاني سافيل ، المديرة المشاركة لمشروع تكاليف الحرب بجامعة براون ، ل The Intercept. “ما يسمى بالحرب على الإرهاب لم تنته بعد – لقد تحولت فقط. ويمكننا أن نفهم سرقات الأسلحة هذه على أنها مجرد واحدة من التكاليف السياسية العديدة لتلك الحملة المستمرة”.‏

‏‏تم العثور على تفاصيل حول السرقات في العراق، والتي لم يتم الإعلان عنها من قبل الجيش، في ملفات التحقيقات الجنائية التي تم الحصول عليها من خلال قانون حرية المعلومات.‏

‏في فبراير، تم إخطار المحققين العسكريين بأن 13 طائرة تجارية بدون طيار، تقدر قيمتها بحوالي 162،500 دولار، سرقت من منشأة أمريكية في أربيل، العراق، في وقت ما من العام الماضي. لم يحدد العملاء أي مشتبه بهم ، ولم يتم ذكر أي خيوط في الملف.‏

‏في فبراير ، تم إخطار المحققين العسكريين بأن 13 طائرة بدون طيار تجارية سرقت من منشأة أمريكية في أربيل ، العراق.‏

‏واكتشف تحقيق منفصل أن “العديد من الأسلحة والمعدات الحساسة” بما في ذلك استهداف وحدات الرؤية والإطلاق لصواريخ جافلين – وهو صاروخ موجه يطلق من الكتف ويغلق على أهدافه – قد سرقت في أو في طريقها إلى قاعدة العمليات الأمامية الثالثة في بغداد ، العراق. قدرت الخسارة للحكومة الأمريكية بحوالي 480،000 دولار.‏

‏لم يعتقد المحققون أن السرقات كانت عملا داخليا. “لم يكن هناك أي أفراد أمريكيين معروفين متورطين” ، وفقا لملف التحقيقات الجنائية. وبدلا من ذلك، يشير المحققون إلى السكان المحليين على أنهم المشتبه بهم المحتملون. وجاء في الوثيقة أن “المنظمات الإجرامية العراقية والميليشيات تستهدف قوافل وحاويات الأسلحة والمعدات”. “علاوة على ذلك ، كانت هناك مشكلات منهجية مع سرقة الحاويات الأمريكية من قبل هذه الجماعات والمواطنين المحليين خارج الاتحاد الثالث ، بسبب انعدام الأمن.”‏

‏وفي وقت سابق من هذا العام، كشف موقع “ذي إنترسبت” عن ‏‏أربع سرقات كبيرة على الأقل وخسارة واحدة للأسلحة والمعدات الأمريكية‏‏ في العراق وسوريا من عام 2020 إلى عام 2022، بما في ذلك قنابل يدوية شديدة الانفجار عيار 40 ملم، وطلقات خارقة للدروع، وأدوات ومعدات مدفعية ميدانية متخصصة، و”أنظمة أسلحة” غير محددة. ووقع اثنان من هذه الحوادث في قواعد في سوريا، وثلاثة في العراق. لم تحدث أي من هذه السرقات في قاعدة العمليات الأمامية Union III.‏

‏عدد السرقات التي حدثت غير معروف – ربما حتى للبنتاغون. بعد أكثر من شهرين، فشلت كل من قوة المهام المشتركة – عملية العزم الصلب، التي تشرف على حرب أمريكا في العراق وسوريا، ومنظمتها الأم، القيادة المركزية الأمريكية، في الرد على أي من أسئلة “ذي إنترسبت” حول سرقات الأسلحة في العراق وسوريا.‏

‏في وقت سابق من هذا العام، اعترفت فرقة العمل بأنها لا تعرف حجم المشكلة: قال متحدث باسم فرقة العمل ليس لديها سجل لأي سرقات من القوات الأمريكية. “ليس لدينا المعلومات المطلوبة” ، قال النقيب كيفن تي ليفينغستون ، مدير الشؤون العامة في CJTF-OIR ، ل The Intercept عندما سئل عما إذا كانت أي أسلحة أو ذخيرة أو معدات قد سرقت في السنوات الخمس الماضية.‏

‏إن السرقات والخسائر‏‏ التي كشف عنها موقع “ذي إنترسبت” ليست سوى أحدث مشاكل المساءلة عن الأسلحة التي يعاني منها الجيش الأمريكي في العراق وسوريا. وجد تحقيق أجراه المفتش العام للبنتاغون ‏‏عام 2017 أن 20‏‏ مليون دولار من الأسلحة في الكويت والعراق كانت “عرضة للضياع أو السرقة”. اكتشفت مراجعة عام ‏‏ ‏‏2020‏‏ أن فرقة العمل المشتركة للعمليات الخاصة – عملية العزم الصلب ، وهي الوحدة الرئيسية التي تعمل مع حلفاء أمريكا السوريين ، لم تمثل بشكل صحيح 715.8 مليون دولار من المعدات المشتراة لهؤلاء الوكلاء المحليين.‏

‏كما وجدت جماعات مثل ‏‏منظمة العفو الدولية‏‏ ‏‏وأبحاث التسلح في النزاعات‏‏ أن جزءا كبيرا من ‏‏ترسانة‏‏ تنظيم ‏‏الدولة الإسلامية‏‏ كان يتألف من ‏‏أسلحة وذخائر ‏‏أمريكية الصنع أو اشترتها الولايات المتحدة تم الاستيلاء عليها أو سرقتها أو الحصول عليها بطريقة أخرى من الجيش العراقي والمقاتلين السوريين. ‏

‏إن الخسائر في الأسلحة والذخائر كبيرة – وقد بذل الجيش جهودا مضنية لمنعها في الماضي. عندما سحبت الولايات المتحدة قواتها من موقع استيطاني بالقرب من كوباني ، سوريا ، في عام 2019 ، ‏‏شنت غارات جوية على الذخيرة التي خلفتها وراءها‏‏. كما دمر الجيش ‏‏المعدات‏‏ والذخيرة خلال الانسحاب الفوضوي ‏‏من أفغانستان‏‏ في عام 2021. ومع ذلك ، في غضون أسابيع من ‏‏هزيمة الولايات المتحدة ،‏‏ غمرت المسدسات والبنادق والقنابل اليدوية والمناظير ونظارات الرؤية الليلية الأمريكية الصنع متاجر الأسلحة هناك. تم تصدير البعض الآخر إلى باكستان.‏

‏منذ اندلاع الحرب الإسرائيلية على غزة، أصبح من الواضح أكثر من أي وقت مضى أن القواعد الأمريكية في الشرق الأوسط تعمل كمغناطيس للهجوم، على الرغم من استهداف المواقع الاستيطانية النائية بشكل دوري في مناطق الصراع الأخرى. ففي عام 2019، على سبيل المثال، هاجمت جماعة الشباب الإرهابية ‏‏قاعدة أمريكية في باليدوغلي بالصومال‏‏. وفي العام التالي، داهمت نفس المجموعة ‏‏موقعا أمريكيا قديما في كينيا‏‏، مما أسفر عن مقتل ثلاثة أمريكيين وإصابة اثنين آخرين.‏

‏في الأسابيع الأخيرة، تعرضت القواعد الأمريكية في العراق وسوريا في بعض الأحيان لهجمات مستمرة، بما في ذلك ما يصل إلى ‏‏أربع ضربات بطائرات بدون طيار وصواريخ‏‏ في فترة 24 ساعة. تعرضت القوات الأمريكية للهجوم أكثر من 70 مرة – 36 مرة في العراق و 37 في سوريا – منذ 17 أكتوبر. وأصيب أكثر من 60 جنديا أمريكيا، وفقا لنائبة السكرتير الصحفي للبنتاغون سابرينا سينغ. ‏

‏تقدم ملفات التحقيق التي حصل عليها The Intercept أدلة على أن القواعد العسكرية الأمريكية توفر أيضا أهدافا مغرية للمجرمين. في وقت سابق من هذا العام ، أبلغ موقع The Intercept عن ‏‏عملية سطو مسلح جريئة في وضح النهار على مقاولين عسكريين على‏‏ بعد أقل من ميل من مدخل القاعدة الجوية 201 ، وهي موقع أمريكي كبير للطائرات بدون طيار في النيجر. في عام 2013، تم نهب مجمع العمليات الخاصة الأمريكية في ليبيا ‏‏لمئات الأسلحة‏‏ إلى جانب العربات المدرعة. ووجد تحقيق أجرته وكالة أسوشيتد برس عام 2021 أن ‏‏ما لا يقل عن 1 سلاح عسكري‏‏ فقدت أو سرقت خلال عام 900 – من قواعد تمتد من أفغانستان إلى نورث كارولينا – وأن بعضها استخدم بعد ذلك في جرائم عنيفة.‏

صقر للدراسات

المقال يعبر عن رؤية الصحيفة ولا يعبر بالضرورة  عن وجهة نظر المركز


مقالات ذات صلة

زر الذهاب إلى الأعلى