Naval fleets: redefining the right balance

Naval fleets: redefining the right balance

Naval fleets: redefining the right balance
As major navies seek to redefine the idea of a ‘balanced fleet’ to grapple with changing strategic challenges and technological change, many are sure to be watching how the United States Navy’s plans continue to take shape in 2020, Nick Childs writes.
In 2020, faced with changing strategic challenges and the problems and opportunities posed by rapid technological change, major navies will likely provide pointers on how they might seek to redefine the idea of a ‘balanced fleet’. Many eyes will be on the United States Navy’s unfolding plans, but others are also grappling with similar problems, albeit on a smaller scale.
Rethinking targets
In December 2016, the US Navy published its most recent force-structure assessment, which significantly raised the target number of major warships and submarines in its fleet from 308 to 355. The chief driver behind this was the challenge from China. Since then, there has been heated debate over whether, when and how that target could be achieved, as well as over whether it was even the right target.
Recently there have been heavy hints that the US Navy is reconsidering its plans, particularly in the face of the budgetary challenge that seeking a 355-ship fleet would represent. Among the suggestions have been that there will be a switch away from large surface combatants to increased numbers of smaller warships, and a greater emphasis on integrating large uninhabited surface and sub-surface vehicles into the fleet, to distribute capabilities more widely and increase survivability.
Now a new force-structure assessment is imminent and will answer many of these questions. It is being referred to for the first time as an integrated-naval-force-structure assessment. In part this reflects the rethink under way in the US Marine Corps over how it can reintegrate more into naval operations – perhaps de-emphasising its goal of building more large amphibious ships. This could free up shipbuilding resources and funds for other platforms and new technology.
Speaking recently at the IISS in London, US Assistant Secretary of the Navy for Research, Development and Acquisition James Guerts emphasised the need to synchronise innovation – in terms of technology and systems – with the traditional acquisition of long-life platforms such as aircraft carriers. This, he suggested, was the key to being agile.
Global outlook
The US Navy’s new force assessment seems certain to be controversial. At the same time, it may well influence others who are facing similar problems. In the United Kingdom, the Royal Navy is undergoing a major transformation as it regenerates a full-sized aircraft-carrier capability. This is requiring it to find new ways of fulfilling a range of other maritime-security and presence missions. One answer is the new, cheaper frigate design, the Type 31. But the Royal Navy is also clearly looking for ways to make room in its budget and programmes to exploit other new technologies to deliver capability. And this will be taking place against the background of a pending comprehensive defence-and-security review that, judging by all the signalling so far, will emphasise innovation.
Other medium-sized navies in Europe and elsewhere, including Asia, are going through similar assessments. For powers such as Australia or Singapore, these might not include the full range of capabilities traditionally associated with a balanced fleet, such as aircraft carriers, but could include the adoption of new technologies to deliver enhanced operational capacity.
The challenges posed by Russia have also been a driver behind such assessments, in addition to China. In recent years, the Russian Navy has refocused its maritime capabilities on smaller platforms with powerful offensive-missile capabilities to provide defence in depth and a major anti-access/area denial problem for potential adversaries, but it also retains blue-water maritime ambitions. So, how will it balance these in the future? The prospects for its aircraft-carrier ambition may be one sign, with an early indicator being whether or not Russia will persevere with the prolonged and troubled refit of its ageing current carrier, the Admiral Kuznetsov, or whether it will focus on modern large and medium-sized surface combatants – with even more emphasis on submarines – for long-range operations, as well as integrating more strike systems on to a greater range of platforms.
As for China, it continues with an extraordinary shipbuilding programme. Large numbers of modern, smaller surface combatants are now being joined by larger platforms, including amphibious ships and the recent commissioning of its first indigenous aircraft carrier, the Shandong. But it remains to be seen whether this trend will persist as Beijing sees how others react and as it seeks to integrate new capabilities of its own; from uninhabited and increasingly networked systems to more lethal offensive capabilities, as well as its broader range of maritime capabilities – such as the coast guard and maritime militia – for the arena of threshold or grey-zone operations.
This analysis originally featured on the IISS Military Balance+, the online database that provides indispensable information and analysis for users in government, the armed forces, the private sector, academia, the media and more. Customise, view, compare and download data instantly, anywhere, anytime. The Military Balance+ includes data on ships by type in naval fleets worldwide…..Nick Childs

صقر للدراسات

ابرز ماورد في مقال “نيك تشايلدز” إعادة تحديد التوازن الصحيح 

  1. تسعى البحرية الكبرى إلى إعادة تعريف فكرة “الأسطول المتوازن” للتصدي للتحديات الإستراتيجية المتغيرة والتغير التكنولوجي
  2. في عام 2020 ، في مواجهة التحديات الإستراتيجية المتغيرة والمشاكل والفرص التي يطرحها التغير التكنولوجي السريع ، من المرجح أن توفر الأساطيل البحرية الرئيسية مؤشرات حول كيفية سعيهم لإعادة تعريف فكرة “الأسطول المتوازن”.
  3. محور إعادة التفكير  في الأهداف ، في ديسمبر 2016 ، نشرت البحرية الأمريكية أحدث تقييم لهيكل القوة ، مما أدى إلى زيادة كبيرة في العدد المستهدف من السفن الحربية والغواصات الرئيسية في أسطولها من 308 إلى 355.
  4. كان الدافع الرئيسي وراء هذا هو التحدي من الصين. منذ ذلك الحين ، كان هناك جدل ساخن حول ما إذا كان يمكن تحقيق هذا الهدف ومتى وكيف ، وكذلك حول ما إذا كان حتى الهدف الصحيح.
  5. في الآونة الأخيرة ، كانت هناك تلميحات شديدة بأن البحرية الأمريكية تعيد النظر في خططها ، خاصة في مواجهة تحدي الميزانية الذي يمثله أسطول 355 سفينة.
  6. من بين الاقتراحات أنه سيكون هناك تحول من المقاتلين السطحيين الكبار إلى أعداد متزايدة من السفن الحربية الأصغر حجماً
  7. التركيز بشكل أكبر على دمج المركبات الكبيرة السطحية وتحت السطحية في الأسطول ، لتوزيع القدرات على نطاق أوسع وزيادة القدرة على البقاء.
  8. أصبح الآن تقييم هيكل القوة الجديد وشيكًا وسيجيب على العديد من هذه الأسئلة. يشار إليها لأول مرة كتقييم متكامل للقوة البحرية. ويعكس هذا جزئيًا إعادة التفكير الجارية في فيلق مشاة البحرية الأمريكية حول كيفية إعادة دمجها في العمليات البحرية – وربما يتم التأكيد على هدفها المتمثل في بناء المزيد من السفن البرمائية الكبيرة. هذا يمكن أن يحرر موارد بناء السفن والأموال للمنصات الأخرى والتكنولوجيا الجديدة.
  9. اثناء حديثه في معهد الدراسات الإسماعيلية في لندن ، أكد مساعد وزير البحرية الأمريكي للبحوث والتطوير والاستحواذ جيمس جيرتس على الحاجة إلى مزامنة الابتكار – من حيث التكنولوجيا والأنظمة – مع الاستحواذ التقليدي على منصات طويلة العمر مثل حاملات الطائرات. وقد اقترح أن هذا هو المفتاح لكونك رشيقًا.
    التوقعات العالمية
  10. يبدو أن تقييم القوات الأمريكية الجديد للقوة مثير للجدل. في الوقت نفسه ، قد يؤثر بشكل جيد على الآخرين الذين يواجهون مشكلات مماثلة. في المملكة المتحدة
  11. انت التحديات التي فرضتها روسيا هي الدافع وراء هذه التقييمات ، بالإضافة إلى الصين. في السنوات الأخيرة ، أعادت البحرية الروسية تركيز قدراتها البحرية على منصات أصغر بقدرات صاروخية هجومية قوية لتوفير دفاع متعمق ومشكلة كبيرة لمنع الوصول / المنطقة للخصوم المحتملين ، لكنها تحتفظ أيضًا بطموحاتها البحرية في المياه الزرقاء. لذا ، كيف ستوازن هذه في المستقبل؟
  12. قد تكون آفاق طموح حاملات الطائرات علامة واحدة ، مع وجود مؤشر مبكر يتمثل في ما إذا كانت روسيا ستثابر أم لا مع التجديد المطوَّل والمضطرب لحاملها الحالي المتقادم ، الأدميرال كوزنتسوف ، أو ما إذا كانت ستركز على الحديثة الكبيرة والمتوسطة المقاتلين السطحيين الحجم – مع التركيز بشكل أكبر على الغواصات – لعمليات طويلة المدى ، بالإضافة إلى دمج المزيد من أنظمة الضرب في مجموعة أكبر من المنصات.
  13. أما بالنسبة للصين ، فهي تواصل برنامجًا استثنائيًا لبناء السفن. يتم الآن الانضمام إلى أعداد كبيرة من المقاتلين السطحيين العصريين الأصغر حجماً بواسطة منصات أكبر ، بما في ذلك السفن البرمائية والتكليف الأخير لأول حاملة طائرات محلية ، شاندونغ. لكن يبقى أن نرى ما إذا كان هذا الاتجاه سيستمر ، حيث ترى بكين كيف يتفاعل الآخرون مع سعيهم لدمج قدرات جديدة خاصة بهم ؛ من النظم غير المأهولة والشبكات بشكل متزايد إلى قدرات هجومية أكثر فتكا ، وبالإضافة  إلى مجموعة أكبر من القدرات البحرية – مثل خفر السواحل والميليشيات البحرية – لساحة عمليات العتبة أو عمليات المنطقة الرمادية.


تعيد تقيم القوات البحرية في الدول العظمى قدراتها البحرية بما يتناسب مع التطورات التقنية ، ودخول الأسلحة الخفيفة المؤثرة في ميدان القتال ، وكما يطرح المقال اذ اصبح إعادة تقييم الأهداف امر ضروري يتعلق بتطوير القدرة البحرية في التناظر والتفوق والسيادة البحرية من خلال الرشاقة البحرية بدلا من القطعات البحرية الكبيرة التي تعد اكثر كلفة من الأسلحة الحديثة الرشيقة والغير مؤهلة ، اذا ان القوة البحرية الامريكية تطور من قدراتها الذكية واسلحتها بما يتناسب مع معايير الحرب الحديثة بسمتها المركبة التي تمزج بين تاثير الأسلحة النظامية والمليشيات الغير نظامية ذات التسليح الخفيف المدعم بأسلحة استراتيجية  .


اترك رد

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني.